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Kansas - Kansas (1974)

#Músicaparaelencierro. Aprovechando que tenemos harto tiempo para escuchar buena música, y que hemos pasado esta semana por los discos de Kansas que ya se habían comentado en el blog, aquí traemos su primer trabajo, en el que se pueden ver ya casi completamente desarrollados tanto su lenguaje musical como sus intereses líricos. Para ser el primer disco del grupo, ¡es muy bueno! No se lo pierdan.

Artista: Kansas
Álbum: Kansas
Año: 1974
Género: Hard rock, progresivo
Duración: 54:42
Nacionalidad: EUA


En 1974, cuando por fin sale al mundo el primer disco de Kansas, los muchachos de Topeka ya tenían algunos años de experiencia. Habían iniciado como banda local de esa región estadounidense de la que tomaron su nombre, enclavada en el corazón de las planicies centrales y, aunque habían logrado reunir una pequeña fanaticada, el contrato de grabación simplemente no sucedía. Cuentan por ahí, como anécdota, que hasta sus familiares los veían con condescendencia cuando decían “¡Ya vamos a grabar el disco!”. Pero eran jóvenes, aún sin compromisos familiares y sin expectativas económicas, y continuaron en la batalla. Por fin el contrato llegó (con Kirschner, productor del fenómeno The Monkees de los 60) y el disco homónimo salió con música que ya muestra su particular estilo, aunque aún en un diálogo que no se decanta por completo por el lenguaje progresivo y recurre persistentemente al del hard rock, y por momentos incluso al country.






La señal distintiva será, en primer lugar, el violín de Robby Steinhardt. Si en Europa el instrumento de cámara por excelencia ya habitaba espacios del rock progresivo, y en el jazz, especialmente en el free jazz de Ornette Coleman también se presentaba como recurso, en el rock estadounidense era una absoluta rareza, si exceptuamos la colaboración de Jean-Luc Ponty con Zappa que pertenece a un ámbito alejado del mainstream masivo. En este primer disco Kansas lo explotará al máximo. Si los arreglos no son tan cuidados como en los discos que vendrán, en Kansas Steinhardt simplemente se suelta a desempeñar el papel de una guitarra líder: hace riffs en todas partes y, sobre todo, solea sin parar como si se tratara de una Stratocaster, mostrando su virtuosismo y su creatividad como si fuera la última vez que lo haría.

[espectacular versión en vivo de los dos primeros temas del disco, 1975]

El disco se mueve del hard rock al progresivo, disculpen la aparente redundancia, progresivamente. Los primeros temas son totalmente rockeros (hay una balada que también prefigura esta faceta de la banda, “Lonely Wind”, en la que puede sentirse tanto en lo lírico como en lo musical el guiño al country puro, al estilo del viejo Willie Nelson), y el vocubulario progresivo irá apreciendo en los siguientes, sobre todo en los más largos.

También en este primer disco se plantean los temas líricos que caracterizarán al Kansas de los 70. Una vez pasada la crónica del joven norteamericano de la época, en los primeros temas, como en la divertida, “Bringing It Back”, que cuenta algo que era común entonces y no estaba ni satanizado ni enredado en la cruel violencia del narcotráfico: trasladarse a México para comprar mariguana (aunque la canción narra el arresto con las manos en el guato), se van planteando asuntos filosóficos, literarios y de amor y respeto por la naturaleza. “Journey from Mariabronn”, el primer tema propiamente progresivo de Kansas, se basa en la novela Narciso y Goldmundo de Hermann Hesse (Mariabronn es el nombre del monasterio donde se inicia la historia de esos dos personajes clásicos que representan a la vez la divergencia y la complementariedad de espíritu y materia). “Aperçu”, también completamente progresivo, se adentra reflexivamente en el monólogo interior (con un acento claramente orientalista), y “Death of Mother Nature Suite”, como su nombre lo indica, plantea ya la preocupación por la destrucción del entorno y se presenta en secciones musicalmente bien diferenciadas, componiendo una breve minisuite. Hay que destacar que los temas progresivos son creación de la dupla compositora de Kerry Livgren y Steve Walsh (excepto “Death of Mother Nature Suite”, que es de Livgren), una veta que pronto se convertirá en auténtica mina de oro.

[El mural de Curry en el capitolio de Topeka]

La carátula del disco es una foto del mural Tragic Prelude, pintado en el capitolio del estado de Kansas, en Topeka, su capital, por John Steuart Curry alrededor de 1840. Representa a John Brown, un líder abolicionista que encabezó en Kansas (en ese tiempo, tierra de nadie) el recurso a las armas para la lucha por la abolición de la esclavitud, encabezando un movimiento que sería preludio (como el título sugiere) de la Guerra Civil en los Estados Unidos. El recurso a esta imagen, así como la adopción del nombre de su estado natal como identidad, son declaraciones de principios; hablan de la ideología (libertaria, individualista, naturalista) del joven grupo, tanto como de su interés por la historia, que encontrará su punto máximo en el genial Point of Know Return de 1977, el disco que los consagrará para siempre como una de las bandas más importantes de “rock clásico”.


Kansas es más que un simple “primer álbum” de una gran banda: es ya una muestra bien trabajada de lo que el grupo puede y quiere hacer; está más allá del disco inicial, inmaduro, que solemos encontrar en las discografías de los grandes exponentes del prog. Hay que escucharlo pues no es un álbum muy difundido y es realmente excelente.



Lista de Temas:
1. Can I Tell You
2. Bringing It Back
3. Lonely Wind
4. Belexes
5. Journey from Mariabronn
6. The Pilgrimage
7. Aperçu
8. Death of Mother Nature Suite
9. Bringing It Back (Live bonus del remaster de 2004)

Alineación:
- Phil Ehart / batería
- Dave Hope / bajo, voz
- Kerry Livgren / guitarras, piano, órgano, Moog, voz
- Robby Steinhardt / violín, voz principal
- Steve Walsh / órgano, piano, congas, voz principal
- Rich Williams / guitarra





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