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Kansas - Monolith (1979)


#Músicaparaelencierro. Con la novedad, cabezones y cabezonas, de que en el Perú ya se decretó la "inmovilidad social obligatoria" de 8 pm a 5 am, que es como decir toque de queda (todo sea por contener el contagio). Así que, para las largas horas de encierro, rescatamos este disco de Kansas que lleva en la carátula sugestivas imágenes postapocalípticas en las que la "civilización" gringa ha caído y los nativos americanos han recuperado sus ancestrales espacios.

Artista: Kansas
Álbum: Monolith
Año: 1979
Género: Rock Progresivo
Duración: 41:43
Nacionalidad: USA

Producción de 1979 en la que, como verán en la atinada reseña de Artie, los muchachos de Topeka ceden en el impulso progresivo y se reorientan al hit hard rock. Para cuando este álbum ve la luz, Kansas ya es un fenómeno de stadium rock y, aunque no volverá a colocar un hit del tamaño de "Dust in the WInd" o "Carry On Wayward Son" (e incluso irán perdiendo el interés por los temas históricos y filosóficos), se mantendrá durante algún tiempo en el espectro principal de la música popular gringa.




Con Monolith, Kansas comienza a dejar de lado el aliento prog para acercarse al hard rock de la escena popular en la década que comenzaba: los 80. El disco tiene temas fuertes, rockeros ("People of the South Wind", "How My Soul Cries for You", "Stay Out of Trouble"), un estupendo hit ("On the Other SIde") y, aunque no tan impactante como "Dust in the Wind", una linda balada acústica ("Reason to Be"). Los elementos progresivos (que los hay en todos los temas) se explotan con mayor intensidad en los temas largos: "Angels Have Fallen", y "A Glimpse of Home", ambos con excelentes variaciones de estructura. No es el mejor pero sigue siendo un buen álbum, con el que se cierra la etapa inicial del grupo, para nosotros la mejor: la de los 70. A continuación la reseña original de Artie:


Monolith es el Sexto trabajo en estudio de la Banda Americana Kansas fue lanzado en 1979 y no fue acompañado por las críticas como se ve en los reviews que están mas abajo, pero visto en retrospectiva es un álbum que marca el cambio de sonido que debieron pasar las bandas progresivas a finales de los setentas (Genesis, Jethro Tull, Pink Floyd) por el advenimiento del Punk.
El álbum fue reditado y remasterizado en el año 2011 y se le agrego una versión en vivo de “On The Other Side” pero esta no es esa edición.
Por supuesto que la banda esta musicalmente en su mejor momento y eso se nota aunque el álbum no haya estado a la altura de “Leftoverture” o “Point Of Know Return”, la banda consigue un sonido actual, las voces son excelentes y aunque faltaban un par de años para la salida de MTV se realizaron cuatro videos de promoción.
Las letras correspondientes a “Kerry Livgren” estaban influenciadas en gran parte por “The Urantia Book” un libro espiritual y filosófico del cual era devoto y por el que se convirtió al cristianismo junto con el bajista “Dave Hope”.
Para mi gusto este álbum se  acerca en algunos pasajes al sonido de “Dream Theater”, banda que realizo un cover de  “Carry On Wayward Son” en su álbum “A Change Of Seasons” en el tema llamado “The Big Medley” donde también versionan a “Journey”, “Pink Floyd”, “Elton John”, ”Queen”, “Dixie Dregs” y “Genesis”.
Monolith es un buen álbum que el tiempo se encargo de poner en su justo lugar.



Lista de Temas:

1. On the Other Side
2. People of the South Wind
3. Angels Have Fallen
4. How My Soul Cries Out For You
5. A Glimpse Of Home
6. Away From You
7. Stay Out Of Trouble
8. Reason To Be


Alineación:

- Phil Ehart / drums
- Dave Hope / bass
- Kerry Livgren / guitar, keyboard
- Robby Steinhardt / violin, vocals, anvil
- Steve Walsh / keyboard, vocals
- Rich Williams / guitar



The great Kansas controversy rages on. Are these guys the best synthesizers of Americana since Velveeta cheese or the biggest phonies west of Philadelphia? Starting with the first album's liner-note manifesto, Kansas has described its music as daring and original in quasi-mystical jargon such as "a fusion of energy and serenity, a melting pot of ideas." Nice sentiment, but no cigar—because this band is just an American version of the Moody Blues and Emerson, Lake and Palmer: "serious" music that turns up its nose at rock & roll's expressiveness and substitutes bombast for emotion. Kansas acts like a populist group, which means it serves up pretension without glitter or a fake British accent, but that's hardly a cause for celebration.
Monolith might as well be a Moody Blues record, right down to its non sequitur science-fiction-concept cover. Except that one Moody Blues was enough. Kerry Livgren's songs continue to explore the outer limits of rock solipsism in a self-consciously arty atmosphere. The LP's opener, "On the Other Side," finds Livgren staring at an empty page waiting for his muse to zap him. He finally decides to write about belief. Still, he dodges: "And if I seem too inconclusive/It's just because it's so elusive." Ugh.
Actually, Livgren's compositions have fairly memorable melodic hooks. It doesn't matter where he got them, since rock songwriting is a borrower's medium anyway, but it's silly of him to expect us to vouch for the originality of "People of the South Wind" and "A Glimpse of Home." With different lyrics and a ruthless editing of those wedding-cake arrangements, both might have been good numbers. Livgren can't be saddled with all the blame, however. When he turns the writing over to Steve Walsh, the band starts sounding like Black Sabbath ("How My Soul Cries Out for You," Monolith's production extravaganza).
It wouldn't take a miracle or a Great Plains twister to bring Kansas back to earth, though. Just a little old-fashioned humility. (RS 299)

JOHN SWENSON (Posted: Sep 6, 1979)
By this release, Kansas had pretty much exhausted every aspect of their musical style. There is some fine playing here, but the band's success seemed to be having an effect on their integrity and judgment, given the penchant for pop songs and juvenile lyrics. The concept of the album, futuristic Indians with space helmets, doesn't help. Even though the chorus to "People of the South Wind" is catchy, the ridiculous keyboard melody that starts the song is shamefully aimed at FM radio. This release lacks effort and direction and is best left unexplored.


 

Comentarios

  1. Este comentario ha sido eliminado por un administrador del blog.

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  2. Lamentablemente no podemos publicar los links de descarga de este álbum, sepan entender, pero con solamente intentarlo apareció la CIA, el FBI y hasta la KGB, y si por las dudas seguíamos con duda de publicar los links estaba el gordo Lanata haciendo un informe de como extorcionábamos a las grandes distribuidoras y compañías de música, mandábamos empresas a la quiebra y prostituíamos a los músicos y nos comíamos a sus hijos.
    Así que mejor, decidimos dejar el comentario de Artie sobre el álbum, solamente, nos pareció lo mejor.
    Igualmente, gracias Artie por la buena intención de compartir el disco, tienes un corazón noble pero la Internet Censorship no te comprende...

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    Respuestas
    1. Nah, los de la KGB son amigos, sino Rutracker habría caído hace banda :P

      Lanata está demasiado ocupado con el Gobierno y su gente, a lo sumo en el mejor de los casos nos caen los de Documentos América a las oficinas de CdM (!?) una madrugada que no encuentren gente cagándose a trompadas a la salida de una bailanta en San Miguel. Qué se yo.

      Eliminar
  3. Mientras el indio observa absorto el paisaje antes de irse a agarrar a machetazos su vieja Commodore 64

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  4. Conozco bien el disco y solo por los temas "On the Other Side", "People of the South Wind" y "How My Soul Cries Out For You" ya merece la pena. Coincido con el creador de este blog (nuevamente felicitaciones desde Cádiz) en que no están justificadas las críticas negativas y una escucha retrospectiva lo sitúa a la altura de la gran banda que fueron.

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    Respuestas
    1. Totalmente de acuerdo con los temas que mencionas, tampoco podemos olvidarnos del posterior trabajo Audiovisions aunque después vino el desbande del grupo
      Saludos desde Argentina

      Eliminar

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