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On the Raw - Climbing the Air (2019)

Otro gran trabajo dedicado al Mago Alberto, porque de seguro le va a gustar e imagino que mucho. ¡Que buen disco el de estos españoles!. Si realmente tienen ganas de escuchar un jazz rock sumamente ecléctico, instrumental y yo diría que casi perfecto, será obligación que escuchen a estab banda, un excelente exponente del mejor jazz rock pero con muchas facetas latinas: moderno, dinámico, movedizo, potente, un disco realmente excepcional donde combinan progresivo, jazz, rock y elementos latinos (algo así como una mezcla entre Weather Report, King Crimson, Camel y los cubanos Irakere, ponele). Debo decir que este uno de los mejores álbums de fusión de jazz que he escuchado este año, y desde ya es uno de los grandes trabajos que nos llega este 2019, plagado de sorpresas y buenas cosas viejas y nuevas. Y esto es de lo mejorcito de esta cosecha. Un disco para terminar la semana bien arriba, así que a no perdérselo!

Artista: On the Raw
Álbum: Climbing the Air
Año: 2019
Género: Jazz-Rock / Progresivo Ecléctico
Duración: 54:24
Nacionalidad: España


On the Raw es una banda de fusión de jazz de Barcelona, ​​España. Lanzaron un álbum en 2017, y su segundo álbum de larga duración es "Climbing the Air", lanzado en febrero de 2019.
El título representa un homenaje al espíritu de aquellos que luchan por lo imposible. Sin miedo. Sin saber cómo. Sin una ruta, ni camino conocido… Trepando montañas “invisibles” en búsqueda de empatía y nuevos retos. Con una mente limpia y abierta a explorar, profundizar y comprender cuanto nos rodea...
On the Raw

Esto es principalmente instrumental (con vocales de apoyo ocasionales). Instrumentalmente y compositivamente, lo que nos deja este disco es de un nivel de excelencia: jazz fusión muy accesible debido a la calidad de las melodías subyacentes. Siete pistas de jazz rock a buen ritmo y que te dejan con ganas de más. Uno de los mejores álbumes en lo que va del año, jamón del medio.
Y si no me creen, escuchen la música del siguiente video...






Mezclando jazz rock, progresivo con sabor setentero y ritmos latinos, hay una gran variedad de improvisación y variaciones que se desarrollan sin problemas de una sección a otra, nunca se estanca ni se atasca y nunca aburre.


La formación catalana On the Raw está articulada por Alex Ojea (batería), Jordi Amela (teclados), Jordi Prats (guitarra), Pep Espasa (saxo, flauta) y Toni Sánchez(bajo). Este año, el quinteto presentará Climbing The Air, un segundo relevo fonográfico con el que dilatar la carrera discográfica de los barceloneses.
En Climbing The Air prevalece la vertiente jazzística, esa “locura” calibrada tan primigenia; aunque también es discernible un rock de bordes distendidos cuya misión principal es encauzar el torrente de sonidos que confluyen en cada pieza.
Climbing The Air es una obra mastodóntica en la que el quinteto va desliando unas melodías perladas de matices cambiantes que exigen atención completa para no perder detalle.
A grandes rasgos, los cuatro primeros temas tienen una rítmica más ágil, un allegroque juega entrelazándose con la partitura en un exquisito fluir de ideas. Los tres últimos tienen más aspectos progresivos o jazz fusión.
La canción que da título al disco es un claro ejemplo de ello; un brainstorming con el que el grupo muestra sus ingeniosas ocurrencias con total naturalidad. Como una sucesión de fragmentos perfectamente acoplados que dan vida a la banda, y al mismo tiempo, es la propia banda la que los engendra; un círculo vicioso, una retroalimentación. Aunque el preludio teclístico casi futurista sugiere otra cosa,’Climbing The Air’ va alzando el vuelo cada vez con un ritmo más jovial. Nunca es tarde para las febriles punzadas de la batería ni para las secciones límpidas de piano.
Es el turno de ‘Red Roses’, que tiene un arquetipo más romántico. Una flauta excepcional se hace con el control de la situación muchas veces, casi diría que lleva la dirección hasta que al final se deja fascinar por un saxo que también reclama su notoriedad en la canción.
‘Resistance’ está concebido mediante otro punto de vista, si bien el cambio es sutil (o no tanto), pero esa base puramente jazz es reemplazada por otra más progresiva. Se logra fusionar las partículas y abarcarlas en un todo, una mezcolanza de estilos que compiten por la posición titular.
On The Raw
‘Moneypenny’ es parecido al anterior, con un trasfondo más enérgico, recurriendo a veces a la distorsión de guitarra o a la grabación de una voz. Está compuesto de dos partes, podríamos decir: la primera más “primaveral” con predominio del saxo, y la segunda más onírica y de reverberaciones sonoras- Esta pieza me recuerda en la lejanía a King Crimson. No obstante, son “unos” On The Raw, con su identidad bien definida.
Le sigue ‘Herois’, una melodía preciosista que se abre paso con delicadeza. La flauta es acompañada en ocasiones por arreglos corales femeninos. Por si la maravilla fuera poca, un piano marca el segundo tiempo hasta adquirir agilidad rítmica. Es el turno de una guitarra acústica, vehículo de la confluencia de instrumentos.
Creo que ‘Blackmail’ es el tema más progresivo del álbum. ¿Focus? ¿Jethro Tull? ¿De nuevo King Crimson? ¿Gavin Harrison en solitario? ¿O los grupos clásicos del rock progresivo italiano? Ninguno de ellos, no obstante éstos se aproximan a lo que me recuerda.
Cierra el álbum ‘Skeptic’, una nueva muestra de proyecciones diamantinas. En definitiva, estamos ante uno de los mejores álbumes del año, y eso que no ha hecho más que empezar.
Calificación: Nota: 9,5/10
Eva Plaza




Pueden escuchar el disco en su espacio de Bandcamp: https://ontheraw.bandcamp.com/album/climbing-the-air

Y se los vuelvo a repetir por las dudas, esto es sumamente recomendado, así que atentos y no lo dejen pasar!

Lista de Temas:
1. Climbing the Air. 8:53
2. Red Roses. 4:43
3. Resistance. 7:45
4. Moneypenny. 7:56
5. Herois. 8:25
6. Blackmail. 6:56
7. Skeptic. 8:44

Alineación:
- Alex Ojea / Drums & percussion
- Jordi Amela / Keyboards & piano
- Jordi Prats / Guitars & acoustic guitars
- Pep Espasa / Tenor, alto, soprano saxophones & flutes
- Toni Sànchez / Electric bass & fretless
Featuring:
Cristina Falcinella / Voices
Samuel Garcia / Trumpet & violin





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