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Deja-Vu - Between The Leaves (1976)


Artista: Deja-Vu
Álbum: Between The Leaves
Año: 1976
Género: Hard rock progresivo
Duración: 55:26
Nacionalidad: Noruega


Lista de Temas:
1. Burning Bridges
2. Between The Leaves
3. Free Man
4. Flying
5. Somebody Cares
6. Time (Bonus track)
7. Visions Of Nirvana (Bonus track)

Alineación:
- Kai Grønlie / lead vocals
- Per Amundsen / bass
- Knut Lie / drums, vocals
- Harald Otterstad / keyboards
- Svein Rønning / guitars, vocals


MIren que buen disco, y desconocido, les trae Alberto el Mago Bondadoso aunque también un tanto malvado. Musicalmente, la banda parece haber sido influenciada tanto por la escuela del hard rock como por los maestros del rock sinfónico inglés, algo así entre Deep Purple y Yes, la música de estos noruegos combina oleadas de guitarras desgarradoras junto secuencias melódicas superpuestas por multitud de teclados y texturas monofónicas de sintetizador.
Y para la escuelita de rock de Alberto, a confundirse porque Deja-Vu también fue el nombre de un power-trío japonés que a pesar de lo corta que fue su existencia también sirvió para seguir avivando la llama de los ideales del progresivo sinfónico en la escena rockera japonesa de los 80's.
Y una reflexión: qué sorprendente es el mundo de la música progresiva y experimental! Cuando descubres una perla perdida y prácticamente desconocida por la gran mayoría de los fans de este tipo de música comienzas a pensar "¿cuántos tesoros como este permanecen en el olvido?". Y miren que no hay que viajar a Noruega para encontrarse con éstos tesoros, acá nomás nos encontramos con perlitas de todos los tiempos, y éste blog es una prueba viva de ellos (y eso que aún no me decidí a compartir discazos en MP3 porque no los encuentro en buena calidad).
Pero volvamos al disco, la música de estos tipos, una de las caracterísiticas llamativas son el uso de mellotrones y sintetizadores para crear paisajes musicales y poder así una atmósfera pomposa en los momentos más intensos (como en ciertos momentos de Eloy) y el harpsicordio para crear un contrapunto con bajos y percusiones para refinar la sección rítmica, que más allá de los ritmos pesados de guitarra y una buena base de teclados y por ratos dominante, recuerdan a Gentle Giant (donde hay tiempo para sutilezas varias) pero inclinado hacia el Jimmi Hendrix Experience por un lado y a los Deep Purple por otro. Como ya dije, la experiencia completa es una envolvente mezcla de hard rock y rock progresivo sinfónico. A ver, si vos metés en la batidora a Deep Purple, Mountain, Jimmi Hendrix Experience, Yes, Gentle Giant, Eloy y algo de Pink Floyd desde la parte sinfónica y psicodélica-espacial. Temas largos, con gran trabajo instrumental y una voz si bien no muy potente, si bastante correcta para el tipo de música que hacen... pero mejor les dejo el comentario de Alberto que es quien trae el disco en cuestión:


El domingo pasado compartiendo unos agnelotis reventados con el Vampiro y el Oso, escuchabamos este trabajo de Deja Vu y le comentaba que el movimiento nórdico tiene muestras sobradas de su historia, así como el rock nacional tiene su origen con bandas como Los Gatos, Almendra y Manal, el movimiento rockero nórdico también tiene sus referentes, y también su estilo, como ejemplo paralelo podríamos mencionar a bandas como Piel de Pueblo, y su unico trabajo de la mano de Pajarito Zaguri, este trabajo de Deja Vu viene de la mano de ex integrantes de Host (Knut Lie en bateria y Svein Ronning en guitarra) y también nos ofrece este único proyecto.
Básicamente es un trabajo contundente, con un sonido crudo, fuerte, con armonías muy progresivas, sincopado, avasallante por momentos, por eso mismo podríamos aseverar que estos trabajos fueron la fuente de inspiración de muchísimas bandas que vinieron después. Esta obra fue en los años setenta un disco muy buscado y se perdió en el fluir de las décadas siguientes pero seguramente algún inspiradísimo productor en los años noventa decidió reflotarlo y editarlo en formato CD y renació de sus cenizas para el disfrute de los mortales, aunque tuvo una edición pequeñísima y hoy es un material inconseguible, o sea estamos en presencia de un disco con tintes de exclusividad.
El disco está repleto de arreglos de Mini Moog, Mellotron, Clavinet y guitarras agudas y riffs por momentos gravísimos que le dan esa típica atmósfera oscura y densa de los noruegos. También es particular los arreglos vocales.
Deja Vu en su corta vida dejó una estela muy fuerte y hay quienes aseguran que Trettioariga Kriget recogio el guante, hay una gran similitud en el uso de los teclados y en los intrincados arreglos, pero como todas las comparaciones son odiosas es preferible disfrutar de este trabajo hoy y ahora.
Compartiendo también algunas cosas de los finlandeses de Kingston Wall, y en el medio del delirante Stop Making Sense de los Talking Heads, el Vampiro decide dar un giro sobre sí mismo y en el cono de su capa negra y roja se convirtió en una criatura alada y con sus colmillos afilados voló presuroso al llamado de una doncella. Y allí quedó flotando el domingo pasado, el sonido de los Deja Vu que hoy compartimos con todos ustedes. Noruegos, oscuros, graves, progresivos, una pincelada que alimenta el frío cuadro nórdico. Especial para este invierno porteño.
Alberto

Y les traigo los pocos comentarios en inglés que encontré. Les vuelvo a repetir que éste es un disco muy poco conocido:


When Svein Rønning and Knut Lie left Høst after recording their first album, they formed the explicitly symphonic-prog act Deja Vu. The one album they made only got the tiniest of test-pressings on vinyl back in 1976, packaged only in a plain white cover. It's probably the rarest Norwegian prog item, and was exclusively a luxury for wealthy collectors up until its CD reissue in the 90's.
It's quite a pity that it took this long for this album to see the light of day in form of an official release as it's actually quite good. Harald Otterstad is the highlight of the instrumental combo, offering some absolutely sumptuous Moog work, but also enriching it with other keyboard sounds. Hammond, string synth and Clavinet dominate the key-chestration. The sadly late Kai Grønlie is quite expressive on lead vocals, adding much feeling to the music.
About the worst I can say about this album is the cover art is pretty poor. Too 90's "death-metal" looking in style, and un-suited to the music. I'd definitely recommend this album, though. Many a prog fan should be able to glean much enjoyment from it.
Progbear

Between the Leaves is the sole release by Norwegian one-album wonders Déjà-Vu With a lineup including two ex-members of Høst (Knut Lie on drums and Svein Rønning on guitar) and the late Kai Grønlie on lead vocals, it's a legendary rarity due to originally only being released as a small test pressing. Sadly, the commercial tide had gone against prog at that point, and the album didn't get a more widespread release until 1995, by which point Kai Grønlie had passed on. It's a shame, because whilst most "lost classics" are at best merely very good albums whose reputations have been artificially boosted by their scarcity, this time around the tag really does fit, with the band playing in a style reminiscent of Yes had they gone in a harder-edged direction after The Yes Album. File this under "missed opportunities".
W. Arthur

How is surprising theworld of progressive music!!! When you find a lost pearl practically unknown by the majority of the prog maniacs (only one review in Progarchives) you start to think " How many trerasures like this remains in forgetfulness?" Tjis is the case for DEJÁ-Vu "Between the Leaves". The music is a involving merge of hard-rock and symphonic prog. The mainly influences is DEEP PURPLE, MOUNTAIN, something from THE JIMMI HENDRIX EXPERIENCE by the hard-rock stream and YES, GENTLE GIANT, ELOY AND PINK FLOYD by the symphonic and space/psychedelic stream. Another very strong characteristic is the use of mellotrons and synths like musical "landscapes" in order to give a pompous atmosphere in some hard moments ( such in a certain Eloy passages) and the harpiscord for make a counterpoint with bass and drums for refine the rhythmic section( which reminds me Gentle Giant) . Highlights for the tracks "Burning Bridges", "Between the Leaves" and "Somebody Cares", this last in my opinion a complete exercise of creation blending with matery this opposite influences. My rate is obviously 5/5 stars !!!
Maryes

Deja-Vu features two members from the Norwegian hard progressive band Høst, and the music is very similar actually, especially at the time of "Hardt mot Hardt". Perhaps more symphonic given the heavy keyboard presence (Fender Rhodes, Mini-Moog, String Ensemble, Clavinet, Mellotron), but the compositions have that relentless bass guitar induced driving flair - also recalling Trettioariga Kriget or Ruphus' works a couple of years prior to this. Hard to imagine anyone into the symphonic progressive rock sound not appreciating this album at a high level. As you listen to Deja-Vu, it becomes apparent that a modern band like Wobbler has no doubt digested this album as a matter of national pride. And it shows in their own recordings, especially their latest Yes-like offering "Rites at Dawn".
The liner notes of the CD talk about a test pressing of the LP, but since it was never released, I would consider the 1995 CD as the primary release.
ashratom

Excellent Norwegian sympho-prog, which initally was only released in a tiny test pressing. Only really came to a wider audience in the 90’s, when it was given a much wider release on CD (with frankly pretty awful cover art that makes it look like a death-metal album!). The sadly late Kai Grønlie has a fine, expressive voice, the dense analog keys are prog heaven and the songs are great. Worth searching out.
Progbear

Otro muy buen disco que tienen que conocer de otra banda de la cual se conoce poco seguramente por no pertenecer al círculo proveniente de la cultura central, y que aquí en el blog cabezón les damos a conocer para que tengan la oportunidad de conocer a otra joyita perdida. Siempre que podemos hacemos justicia, acá va otra reparación histórica para que este gran disco no quede en el olvido.
Que lo disfruten, no se lo pierdan!




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