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Fifth Species - Life in the Punch Line (2018)

Otro disco actual y sorprende, muy influenciado por las estructuras complejas de Gentle Giant difuminando las líneas entre los géneros y reavivando la innovación en el rock. Es así que aquí presentamos otra nueva banda que mantiene viva la herencia del mejor rock de los 70 de una manera muy refrescante y actual. Los miembros de la banda nombran como sus referencias musicales principales a Yes, Jethro Tull, Genesis y Grateful Dead además de los Gentle Giant, y creo que la influencia de algunos de ellos es particularmente obvia, pero definitivamente con todo ello arman su propio sonido, creando su estilo a partir de esas influencias, para terminar generando un sonido muy propio. Aquí el espíritu del rock progresivo de los 70 que ha sido revivido, y con una energía actual que no proviene de la distorsión de los instrumentos sino que parece surgir del obvio deseo de la banda de rendir reverencia al material clásico del cual se inspira, creando un resultado por demás atractivo y divertido, lleno de métricas irregulares que extrañamente invitan a bailar, acordes interesantes y hermosas voces. Un álbum debut más que impresionante que ahora presentamos en sociedad en el blog cabezón. Un disco que le dedico a Tefnia Flowerfish, a ver si es que el estilo raro de esta banda le gusta...

Artista: Fifth Species
Álbum: Life in the Punch Line
Año: 2018
Género: Progresivo ecléctico
Duración: 44:38
Nacionalidad: EEUU


Fifth Species es una creación de otro multi-instrumentista y compositor llamado Jeremy Reiser. El grupo tiene un sonido muy particular, muy fresco, complejo pero al mismo tiempo muy alegre y festivo, con un sonido optimista, cristalino y claro. El grupo es un trío con una influencia de Gentle Giant muy obvia, pero la banda tiene un sonido muy original que está lleno de melodías sincopadas y composiciones que tienden a colocar el protagonismo en las armonías de los tres cantantes y los instrumentos, desarrollando claras referencias barrocas y un sonido Canterbury.
Este es otro de los discos actuales, de este mismo año, que estoy escuchando bien seguido. Y no solo disfruto mucho su música, sino que también me alegra el hecho de que es uno de los álbumes más frescos y con un sonido más singular que he descubierto este año.
Un disco un tanto inclasificable en su estilo, pero las etiquetas importan poco cuando hay tan buena música. Y aquí los músicos lo ofrecen todo: tiempos complejos muy bien ensamblados, sonidos de clavicordios distorsionados, una atractiva combinación de armonías de voces masculinas y femeninas que a menudo forman melodías casi humorísticas e irónicas. Con todo esto, les digo que se detengan en este disco, porque se pueden llevar otra de las grandes sorpresas, de esas que acostumbramos presentar en este espacio cabezón.





El nombre Fifth Species probablemente es una referencia a las cinco especies de contrapunto en la música polifónica clásica, y de hecho, hay un montón de contrapunteos en este álbum. Al ensamblar todos los ingredientes habituales de la música rock junto con elementos que no tienen nada que ver con el rock, siempre se corre el riesgo de tratar de hacer algo "cool" que en realidad termina sonando para el orto, claro que tenemos los casos de los maestros que la gastaron haciendolo (y de manera excelente) en los 70: ELP, Gentle Gian, Gryphon, etc. pero que rara vez nos encontramos con una banda actual que se meta de lleno en esa fórmula "para especialistas", y eso aún en el caso del rock progresivo; así que encontrarnos con la propuesta de esta agrupación es especialmente atractiva e interesante.
El trío logra presentar una oferta original que está llena de melodías emocionantes sincopadas y composiciones originales en un sonido altamente orgánico, que se suma al desarrollo de las canciones de la ya de por sí emocionante producción. Esas líneas extravagantes de guitarra que se alternan con los patrones de las teclas crean la conexión directa con los trucos increíbles de los gigantes gentiles ingleses al mismo tiempo adoptan un enfoque singularmente melodioso que se establece entre el sonido del Canterbury y un toque indie-rock más dócil y amigable.
A pesar de que ninguna de las canciones aquí ofrecidas es de proporciones épicas eso no se hecha en falta, en promedio, los temas rondan los 6 minutos. Y también hablemos de los aspectos negativos del disco, porque los tiene, sobretodo debemos decir que muestran una tendencia a quedarse demasiado tiempo en un mismo lugar, ya que la mayoría de las composiciones se construyen en un formato canción de verso-coro muy lineal y con la consabida sección intermedia instrumental que no difiere armónicamente de los versos, creando así cierto aire de redundancia. Esto no sería ningún problema si se introdujeran solos conmovedores o una improvisación, interacción o duelo entre instrumentos, pero desafortunadamente esto no sucede y los solos están o "enterrados" en la mezcla o no introducen nuevas ideas melódicas. Pero vamos, que todo ello es demasiado poco como aspecto negativo si es que tomamos en cuenta que lo que están haciendo estos chicos es algo actualmente innovador, aunque se haya hecho en el pasado, y más teniendo en cuenta que es su primer disco. Porque "Life in the Punch Line" no solo es un punto de partida prometedor para lo que se nota un gran grupo, sino también una apuesta al futuro que merece mucha atención.
Se los recomiendo...

Como siempre, lo pueden escuchar en su espacio en Bandcamp y sacar sus propias conclusiones.


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Lista de Temas:
01. Presage
02. Open
03. Lines
04. Second Home
05. Blind Hope
06. City Apart
07. Disparity
08. Elegy

Alineación:
- Jeremy Reiser / keyboards, acoustic guitar, drums, glockenspiel, vocals
- Kristen Stevenson / electric bass, acoustic bass, clarinet, vocals
- Robert Reiser / electric guitar, acoustic guitar, vocals





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