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lunes, 9 de noviembre de 2015

Family - Old songs, New songs (1971)

Y siguiendo con la historia de Family, ahora vamos con un recopilatorio, siguiendo el aporte enorme que nos regala Esteban.

Artista: Family
Álbum: Old songs, New songs
Año: 1971
Género: Preogresivo ecléctico
Duración: ---
Nacionalidad: Inglaterra


Lista de Temas:
1. Hung Up Down
2. Today
3. Observations From A Hill
4. Good Friend Of Mine
5. Drowned In Wine
6. Peace Of Mind
7. Home Town
8. The Cat And The Rat
9. No Mule's Fool
10. See Through Windows
11. The Weaver's Answer

Alineación:
- Roger Chapman/ Vocals, Percussion
- John 'Charlie' Whitney/ Guitar, Banjo, Organ
- John Weider/ Guitars, Violin, Dobro
- Robert Townsend/ Drums, Percussion, Harp
- John 'Poli' Palmer/ Vibes, Piano, Flute
- Jim King/ saxophone


Family adquiere notoriedad en Londres debido al caracter agresivo y demencial de su lider y cantante Roger Chapman, convirtiendo sus conciertos en un espectaculo aparte con su anarquico comportamiento. Para los que no lo han oido, Chapman tiene una voz muy peculiar, vibrante y con cierto parecido tonal al de un chivo u oveja. Realmente a mi me cansa, pero claro, todo es cuestión de gustos.

En 1971, al concluirse la segunda gira de Family por EEUU, apareció el recopilatorio “Old Songs New Songs”. John Weider manifestaba cansancio por su roll como bajista y decide abandonar el grupo para integrarse a STUD junto a Jim Cregan (Blossom Toes, Julian Covey and the Machine), Charlie McCracken y John Wilson (luego integrante de Taste). McCracken posteriormente integraría junto a Charlie Whitney la banda Axis Point.
Esteban

Para los que lo vieron en escena, dicen que los shows de Family eran un espectaculo unico: con Chapman que parecía un poseído, siempre en trance, girando los ojos y sacudiendo la cabeza, las venas como queriendo saltar del cuello cual gusanos, sus brazos haciendo movimientos descoordinados y los dedos señalando un horizonte imaginario. Pero más alla de éstos histrionismos, el sonido de Family era único, con la presencia del violín lograban un sonido a veces medieval que sumado a un saxo tenor y barítono los hacia inconfundibles.

Vamos con algunos comentarios, no tanto del disco (pues es un recopilatorio) como del grupo en general.

EI efervescente e inquieto ambiente del "Swinging London" de los años sesenta fue la cuna de uno de los grupos más creativos y caóticos de la escena musical británica de aquella época: Family fueron uno de los símbolos de aquella época arrebatadora, etiquetada como pogresista, que caracterizó a los últimos años sesenta y los primeros setenta. En realidad, como muchos otros protagonistas de aquella época, los músicos de Family tenían sus raíces en la música rhythm and blues que constituyó la vertiente fundamental de los primeros anos sesenta. Family nacieron en Leicester, donde el cantante Roger Chapman (nacido en 1944), después de unas primeras experiencias con The Exiters, y con Danny Storm &The Strollers, se unió a varios estudiantes del Leicester's Art College fundando The Farinas. A esta primera formación pertenecen Jim King (nacido en 1945), Charlie Whitney (1944) y Rick Crech (1946). El aprendizaje artístico de The Farinas fue breve y difícil: grabaron varios singles para Fontana, pero pasaron completamente inadvertidos, si se excluye el discreto éxito de 'I like it like that', de 1965. El grupo decidió cambiar de nombre y en 1966 dieron vida a The Roaring Sixties, un homenaje a los rugientes años sesenta: para el nuevo debut el grupo eligió una imagen agresiva, a lo Bonnie & Clyde, y las fotos de la época muestran a los músicos vestidos con chalecos estilo gangster y zapatos bicolores. Pero The Roaring Sixties se vieron obligados a cambiar de nombre tras descubrir que ya existía un grupo que se llamaba así. La elección del nuevo nombre se confio al productor americano Kim Fowley: "debe ser Family", dijo, inspirándose en la imagen de la banda, que recordaba a la mafia. Así nació Family. Rápidamente Family se destacó en el circuito de los locales con una excitante mezcla de rock y blues y con el hechizo de un personaje notable, y óptimo cantante, como Chapman. Todo parecía favorecer a Family para conquistar definitivamente el corazón del Londres underground. En septiembre de 1967 el grupo grabó su primer single, 'Scene through the eye of a lens', que pasó sin pena ni gloria. La gran aventura hacia el éxito discográfico se inició en julio de 1968, con la entrada en la formación del batería Rob Townsend (en los años ochenta muy activo con The Blues Band) y cuando Dave Mason, guitarrista de Traffic, empezó a ocuparse seriamente del grupo, zambulléndose en la producción del primer álbum 'Music in a doll's house' (1968). El disco se impuso en las listas de éxitos inglesas como una de las mayores novedades del año gracias al inimitable y arrebatador estilo vocal de Chapman y a la originalidad de las canciones compuestas por el cantante y por Whitney. Con un cartel ambiguo y atrayente que preguntaba "¿Eres un tipo digno de entrar en la familia?" Family tapizó los muros de Londres y se convirtió en el grupo de moda. Su música sabía a humo y alcohol, a pasión y sinceridad, y esto agradaba mucho al público, porque contrastaba con la tendencia dominante de sonidos cada vez más delicados. En marzo de 1969 Family publicaron el segundo álbum, titulado 'Family entertainment', último con la formación original del grupo. En efecto, pocos meses más tarde Grech abandonó el grupo, invitado por Clapton y Winwood a integrarse en el supergrupo Blind Faith y más tarde en Traffic. El abandono se produjo poco antes de que Family iniciaran una gira por Estados Unidos, y Rick fue sustituido por John Veider, antiguo miembro de los Animals de Eric Burdon. En julio Family telonearon a The Rolling Stones en el Hyde Park de Londres, dando una clara demostración de su fuerza. Pero el gran problema que tuvieron que afrontar era la inestabilidad de la formación. King abandonó el grupo, siendo sustituido por el teclista John "Poli" Palmer, que aportó un sonido más rico y maduro. Una de las últimas grabaciones efectuadas con King fue el tema 'No mule's fool' que en noviembre de 1969 regaló a Family su primer éxito comercial en las listas de éxitos. A principios de 1970 se publicó 'A song for me', seguido algunos meses más tarde por 'Anyway' (con una cara grabada en directo). Estos dos álbumes confirmaron de modo definitivo la calidad de Family y de su rock-blues, original y comercial al mismo tiempo. Estos discos, acogidos con interés por el público, presentan algunas innovaciones técnicas; nuevas versiones de viejos temas, producciones pulidas por los propios músicos, remix y temas inéditos, anticipando una tendencia que se abrió camino en los últimos años de la década de los ochenta. Después de un nuevo álbum semiantológico titulado 'Old songs, new songs' (1971) se marchó Weider, siendo sustituido por John Wetton, que procedía de Mogol Traste, y que pocos meses más tarde aterrizó en King Crimson. Su llegada aportó nueva consistencia a Family, que en otoño de 1971 publicaron 'Fearless', que llegó al top 10 inglés y conquistó también el mercado americano. Pero el final de Family se acercaba a gran velocidad. Chapman estaba empeñado en mantener unidos los fragmentos de la formación, pero los cambios y sustituciones continuaban sin cesar y de poco sirvieron éxitos obtenidos con algunas canciones como 'Burlesque' (1972) o como el álbum 'Bandstand' (1972). En 1973, Family realizaron su última gira por Estados Unidos y publicaron un último álbum, 'It's only a movie'. A pesar del relativo éxito las dificultades para dar una nueva imagen a un sello ya deteriorado empujaron a Champman a disolver definitivamente Family, Un grupo al que aún muchos recuerdan hoy con simpatía y afecto. Pero si Family es sólo un recuerdo, el camino musical de Chapman continuó, formando en 1974, también con Charlie Whitney, The Streetwalkers. En el trancurso de tres años el grupo publico buenos albumes siguiendo las huellas del sonido Family, y obtuvo un merecido éxito, sobre todo en la Europa continental gracias a su intensa actividad concertistica. En lo sucesiva Chapman ha seguido trabajando mucho en Alemania, grabando discos con musicos locales. En los años ochenta ha grabado más de diez álbumes. Los más significativos son los dos con Arista, 'Chappo' y 'Live in Hamburg', y el de RCA de 1985, 'The shadow knows'. En 1983 Mike Oldfield le confió la cancion 'Shadow on the wall', incluida en el album 'Crises'.
Historias de rock

Con un cantante excitantemente carismático y unos músicos de entre lo mejor del rock británico, Family pudo haber sido uno de los pioneros de la transformación vanguardista en Inglaterra. Sin embargo, su leyenda se diluyó extrañamente en los seis años de su carrera, sin cruzar jamás la línea que delimita la separación entre las buenas bandas y las grandes bandas impulsoras de la historia. Family nace en 1966 de la fusión de dos grupos de Leicester: Jim King and The Farinas y The Roaring Sixties; sin embargo, su carrera comenzará en Londres en 1968. Miembros iniciales son: Roger Chapman (8-4-42, Leicester, Inglaterra), voz solista; Charlie Whitney (Richard John Whitney, 24-6-44, Skipton, Nort Yorkshire, Inglaterra), guitarra; Rob Townsed ( 7-7-47, Leicester, Inglaterra), batería; Jim King (Alec Woodburn 5-5-42, Kettering, Northamptonshire, Inglaterra), al saxo y flauta; y Rick Grech( Richard Roman Grech, nacido el 1-11-46 en Burdeos, Francia y fallecido el 17 de marzo de 1990), al bajo, violin y voz.
Entre 1968 y 1969, el grupo es considerado uno de los mejores del movimiento vanguardista inglés, destacando la fuerza interpretativa de Roger Chapman, que parece entrar realmente en trance en sus actuaciones enloquecidas. Los dos primeros LP’s, Music in a doll’s house (68) y Family entertainment (69), parecen ser el preludio de un éxito masivo; pero en 1969, tras una fatal gira americana, Rick Grech se va para unirse a Blind Faith y Jim King también deja la banda. Les sustituyen John Weider (21-4-47, Shepherds Bush, Londres, Inglaterra), que había sido guitarra de Eric Burdon and Animals, y John Michael Poli Palmer (25-5-43, Evesham, Inglaterra), batería de los Blossom Toes. Con esta formación, sin duda de las mejores de su tiempo, se graban los álbumes A song for me (70) y Anyway (70).
En 1971 se edita el LP recopilatorio Old songs new songs. En junio de 1971, Weider se va y es sustituido por John Wetton (12-6-49, Willington, Derbyshire, Inglaterra) ex-bajista de los Mogul Thrash, con el cual se graban otros dos álbumes, Fearless (71) y Bandstand (72). En 1972, John Wetton se une a los nuevos King Crimson de Robert Fripp y es reemplazado por el bajista Jim Cregan (9-3-46, Yeovil, Somerset, Inglaterra) también ex-músico de los Blosson Toes y del grupo Stud. Este mismo año, en noviembre, Poli Palmer es baja y le suple Tony Ashton (nacido el 1-3-46 en Blackburn, Lancashire, Inglaterra y fallecido el 28-5-2001) batería de Ashton, Gardner and Dyke y de los Remos Four (Ashton, Gardner and Dyke fue un trío con cierto éxito en 1969 con el álbum del mismo nombre, seguido en 1972 de otro LP, Wat a bloody long day it’s been.
Discos para el recuerdo

En 1971 Weider deja el grupo y es reemplazado por John Wetton, pero eso ya es otra historia.


"Lastly through these last few years of loneliness maybe, does by sight a shooting star fade from your tapestry? But wait, there in the distance your loom I think I see, could it be that after all my prayers you've answered me? After days of wondering I see the reason why, you've kept it to this minute for I'm about to die".
By 1971, Leicester band Family had pretty much reached the height of their popularity and commercial success. That height was however not great when compared to their peers, such as Free, Ten Years After, Deep Purple etc. Despite having had several hit singles, and attracted a small but loyal following, Family never managed to make the leap from pub-rock band done good, to fully fledged headliners.
In preparation for what was hoped to be their breakthrough US tour, the band and their record label put together this compilation of selected album tracks and non-album singles (A and/or B). Some of the tracks were remixed, and the backing tracks to four of the songs ("Weaver's Answer", "Hung up Down", "Observations from a Hill" and "Hometown") were re-recorded all together. In the event, the tour was cancelled, and this album became a stopgap UK release. "Old songs, new songs" (the appropriate title is taken from a track on their "Music in a Doll's house" album which bizarrely is not actually on this album), did eventually get released in the US, but only on 8-track cartridge and cassette tape.
The period covered by this set, which is technically a compilation but is effectively a bona fide studio album, is from the bands debut album ("Music in a doll's house") through to their fourth album ("Anyway"), although the latter is only represented by the CD bonus track "Today". During the period, bassist and violinist Rick Grech left to join Blind Faith and Jim King was sacked due to the band's style mutating and rendering him superfluous. A certain John Wetton, who does not appear here, arrived before their next studio album was recorded.
As was common in the 1960's and early 70's, several singles by Family never appeared on their original studio albums, and four of the tracks here fall into that category, including the minor hit single "No mule's fool".
Musically, the album consists of eleven diverse Chapman/Whitney composed songs. Some of these such as "Hung up down", Drowned in wine", and "Peace of mind" are very much of their time, and have not aged particularly well. They have echoes of early Uriah Heep/Spice ("Peace of mind"), Slade's "Cos I love you" (Drowned in wine"), and early Genesis ("Today").
There are softer reflective numbers such as "No mule's fool" and "Home town" where Roger Chapman demonstrates that he did not need to utilise his demented warble to get noticed. The latter song was criminally hidden away for years as a non-album B side.
The standout track by far though is "The weaver's answer", from which the lyrical quote at the start of this review is taken. Indeed, Chapman's virtually unintelligible vocal style on this track disguises some incredibly accomplished prose. I would highly recommend reading the full lyrics on the band's official website. The song is an exceptional work, which suits Chapman's unique voice perfectly. If only Family could have come up with a few more tracks like this, they may well have become one of the UK's top bands.
In all, a decent introduction to the early music of Family, although some of the track selections are dubious and not necessarily represent the best of the source albums.
Incidentally, the sleeve shown here is from the German release. The original UK version was in black and white, with the track listing and credits on the front. It also had individual photos of the five band members, but not Rick Grech or Jim King. The rear sleeve was negative mirror image of the front.
Bob McBeath

La obra de Family no debe quedar ignorada, creo que junto a muchos olvidados ellos tambien escribieron una de las mas bellas paginas del rock.

4 comentarios:

  1. Download: (Más agradecimientos para Esteban)
    http://adf.ly/1RMo2w

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    Respuestas
    1. Gracias Moe! Me olvidé de comentar un detalle sobre este álbum....la edición americana es notablemente diferente que la original inglesa. Yo te envié la edicion inglesa y agregué los temas de la edicion americana que no estan en la inglesa, asi es posible apreciar las dos ediciones. Tengo ambas y tengo toda la discografia sea en vinilo que en cd y es la unica banda de la que tengo todo en los dos formatos. Otro detalle...las mezclas de algunos temas como ser "Hung up down" y "Observations from a hill" tienen arreglos y mezclas diferentes a las originales.
      Sobre la voz caprina, que si, puede ser bastante chocante (a mi personalmente no me molesta....me parece un detalle que resalta el dramatismo) para muchops, eso solo ocurre cuando utiliza el registro más áspero y agresivo pero cuando canta con la voz limpia, el sonido es cristalino, con un timbre que me parece realmente muy bello. Escuchen por ejemplo "Seasons" o "Spanish tide" (donde de paso, el empaste con la voz de Wetton que hace coros, es magnífico) o "Today"
      Por último, cuando apareció en nuestro país El Reloj, en la presentacion que hizo la revista Pelo de la banda comentaron que la voz de Eduardo Frezza e asemejaba "a la del cantante de Family". Este comentario posteriormente fué citado hasta el hartazgo por la gente que buscaba explicar como sonaba El Reloj ya que tuvieron buena prensa antes de que por ejemplo, nos llegaran los primeros simples a Tucumán. De hecho, la voz del amigo Edu, en los momentos mas fuertes tiene color y sonido caprino que recuerda bastante a Roger Chapman....como sea, ambos son excelsos cantantes!! Bueno...que lo disfruten mucho....Saludos!!!

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  2. Muchas gracias por tanta buena musica!

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  3. Es un placer leer los comentarios de alguien que nos aporta elementos para entender y gozar más de una obra. Gracias, Esteban. Luis

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