Ir al contenido principal

Alejandro Franov - Khali (2007)

Un viaje a los confines de la imaginación, una joyita inconseguible traída por el Mago Alberto para que disfruten éste fin de semana. "Khali", que se basa principalmente en tres instrumentos (la mbira africana, el arpa paraguaya y el sitar indio). Franov combina cuidadosamente estos instrumentos únicos con percusión, voces y electrónica con el fin de crear un flujo musical único.

Artista: Alejandro Franov
Álbum: Khali
Año: 2007
Género: Folk Experimental / World Music / Ambient
Nacionalidad: Argentina

Lista de Temas:
1. Micerino Alap
2. Micerino Tema
3. Shumba
4. Gandanga
5. Pasando El Mar
6. Khali
7. Sumatra
8. Luxor
9- Isis
10. Nyamaropa
11. Sudan
12. Cuentos
13. Karigamombe

- Alejandro Franov / Varios instrumentos
- Emiliano Rodriguez / Varios Instrumentos

Por un lado, "Khali" es el nombre de una diosa hindú, pero parece que también es el nombre de la isla croata donde nació el abuelo de Franov.
Guitarra, bajo, sintetizador, teclado, sitar y arpa, mbira (instrumento propio de Zimbabwe), Dugi (percusión india), kalimba (instrumento africano), glockenspiel, toda esta una serie de instrumentos étnicos han dado forma a esta música mediante su superposición delicada, creando tema por tema. Precioso sonido de instrumentos melódicos atados por la melodía, con una atmósfera muy espiritual.

Alejandro Franov is Argentinean. He helps Juana Molina with her albums. On Khali he uses instruments that imitate the flowing sound of water, rain, or rivers. He likes harps, sitars, marimba, kalimba. He also likes African music from the south and west. The two songs that are not credited to Franov himself are described as “the traditional music of Shona, Zimbabwe.” And the harp sounds like a kora. It might even be a kora. The Spanish credits call it an ‘arpa’ with no mention of it being an arpa africana or just a normal arpa. The gamelan has had an impact on him, and so has the raga. He introduces the album with a short “Micerino Alap” on the sitar and goes on from there, rippling and musing and making mbira boings. The music is sometimes monotonous, as rivers can seem monotonous. Things pick up at the end when he brings the natural noises of birds into one of the Shona tracks, thickening the music. He has some of the intercultural instincts and multi-instrumental talent of a Bob Brozman but not the same popularising drive, nor the same need for beats, verses, and choruses. Alejandro Franov is different. He likes to float.

Pero vamos al comentario de Alberto que es quien trae el disco:

Alejandro Franov es un multinstrumentista argentino de una larga trayectoria musical, a tocado con León Gieco, Los Pericos, Puente Celeste, Juana Molina, Javier Malosetti, Fernando Kabusacki y otra infinidad de excelentes músicos, el proyecto que presentamos hoy del 2007 tiene que ver con una propuesta distinta donde la misma instrumentación nos revela aires de musica hindú, y otras yerbas. Dedicado también a la sonorización de películas, éste buen señor nos demuestra que ningún género le queda chico, es indudable que se trata de un músico dedicado 100% a investigar y desarrollar cada instrumento que ejecuta, incluída la cítara, instrumento nada fácil, y aquí lo tenemos en todo su esplendor musical,quizas algunos conozcan su trabajo junto a Juana Molina,pero eso es solo una muestra de lo que hace este calvito.
El presente trabajo es intimista, no hay nada rockero, la variedad de canciones lo hacen un disco para escuchar tranquilo o de música de fondo.
Alguien había pedido por chat un trabajo de Franov, pero no es este disco precisamente, quizás sirva como presentación de este músico quizás desconocido para muchos pero que el blog cabezón siempre se encarga de mostrar.
A los amantes de Mac Laughlin y de sonoridades complejas esto les va a caer de parabienes.
Bienvenido Alejandro Franov.

Khali is the debut album by Alejandro Franov, a folk musician from Argentina. I'm not even sure whether this ordinary terminus is justified in terms of Franov's music, for he branches out into musical terrain that is uncommon even by Folk, World or Country standards. Franov uses diverse instruments such as rainsticks, sitars, kalimbas and accordions, and builds a distinct Middle Eastern aura that is loosened with the help of much more common instruments, namely keyboards and guitars. 11 out of 13 tracks are written by Franov and are thus original pieces, whereas track 3, Shumba, and track 13, Karigamombe, are interpretations of traditional Zimbabwean folk pieces. It is Khali's vast variety of different moods and instruments that makes me confident in my decision to present it here. It isn't a simple Folk or World record with a repetitive formula (like most Exotica album I've reviewed here!), but roams several styles and moods in a broad-minded fashion. Most instruments shine all the more when they are played isolatedly, either in entire solo pieces or short limelight sections. Franov's album transports a feeling of earnest modesty, there is no drama or effect fireworks to be found on there, and that's exactly what gives Khali its seal of authenticity, a seal amiss in most Exotica releases.
The first offering called Micerino Alap consists of nothing but a sitar played solo. Depending on the broadness and focus of one's collection as well as the listening habits, this is a very good, clear sounding theme that is readopted in the following companion piece, Micerino Tema, that adds fragile vocals by Lea Franov and other instruments such as a guitar and cautiously used keyboards, and thus opens a window to a moment of carefree ease. The aforementioned Zimbabwean folk piece Shumba consists solely of exotic strings played carefully on a folk harp, while Gandanga presents the beautifully liquid and bright sounds of a kalimba and humming chants by Alejandro Franov. The title-giving Khali is a similar kalimba piece which imitates a music box. Sumatra is an astonishing entity, again keen about using the kalimba, but with an added Indonesian flute that sounds beautiful in the given context. I'm no expert regarding Folk music, but this is simply a gorgeous six-and-a-half minute work of bliss.
Luxor features the folk harp first used in Shumba and adds a glockenspiel and barely audible synth strings in the background. This piece evokes a lazy summer afternoon and is otherwise a joyful piece of contentment, thematizing the shimmering heat of the Egyptian city. I am fond of this piece and listen to it quite often. It is also a piece that is easy on the ears and a great introduction to Franov's world. Isis brings back the sitar to the forefront and is yet another beautiful piece. Especially noteworthy are the slight marimba droplets as a backing noise, so that the sitar isn't as isolated as it is in Micerino Alap. The 8-minute centerpiece is Sudan, which takes the listener once more to a burning hot location with the help of an accordion, a flute and the sitar. Even though this is the longest piece, it is also the most dynamic one with clear but gentle percussion and a definite arc of developing suspense. This is my favorite piece of the album, as it also inherits traditional song structures, whereas most other songs seem to be a bit heavy on arbitrariness or free improvisation. The final piece Karigamombe is another Zimbabwean folk piece and ends the album on a less mysterious, but an embracing attitude with a melodious and jovial interplay between kalimba, harp and glockenspiel.
Alejandro Franov's Khali is a beautiful album that is indeed rightly categorized in the respective Folk or World sections and which is only added in the Exotica section on this website because of its non-clichéd, powerful portrayals of Middle Eastern or African locales and traditional music. This is not an exciting or energy-driven album. Its beauty is constituted by the true-to-form, laidback approach and its meandering pieces without a definite end. Another attractive attribute lies in the serious approach of an almost entirely original treasury of songs. This is one of the rare cases of real music that omits the inclusion of anything fake or overly pathetic. If you aren't sure what to make of Khali's ambiance, pre-listen to Luxor and Sudan and base your decision on these two songs. The album is for fans of unadorned sitars and kalimbas with free-flowing improvisations and beautiful instrumentations.

One of the wonderful things about the writing and reviewing I've been doing over the last few years is learning how little I know the people we share this planet with. It's difficult not to be affected by the chauvinism caused by living in North America that ensures we think we are the be all and end all of what it is to be human. Even when we know that the propaganda asserting our way of life as the pinnacle of human achievement is a load of crap, there is no denying that it contributes to a narrowing of our world view.
Perhaps this is partly due to the fact that the three countries of North America are ruled by immigrants, and that two of the countries share a similar heritage. There is also the fact that we have encouraged people to become "one of us" instead of retaining ties to where they came from. While Canada does offer a pretence of multiculturalism, it's more along the lines of being ethnic on special occasions because the reality is we are just as nervous of those who choose to remain different as anyone else.
"If they want to live here they should live like the rest of us" is still the attitude of choice for those who have been here longest, conveniently forgetting that they too imported all their social and cultural mores when they settled here. It's not hard to see that when that mindset looks out into the world it's going to try and compartmentalize everybody else into easy to digest generalizations.
So, instead of Africa being composed of numerous countries and a mind boggling array of cultures, she becomes a single entity. India and China have within their borders as many different language groups and cultural traditions as are found in nearly all of Europe, yet we persist in considering them only in terms of their geographical boundaries.
Music may not be able to change the world, but it sure has the ability to open your eyes to what the world has to offer. ArgentineanAlejandro Franov's new release Khali on the Staubgold label, distributed by Forced Exposure in North America is one of the best examples of this that I've ever seen.
Alejandro has been playing music for years now, with his albums only being available in Japan and South America. Like another Western Hemisphere musician, Bob Brozman, his music has less to do with the land of his birth, then with the places he has travelled in the world. A multi-instrumentalist he has mastered instruments from three continents; the sitar and mridangam from India, the Mbira of the Shona people of Zimbabwe, and the Paraguayan harp (arpa in Spanish).
Each of the instruments he plays, especially the mbiras, is culturally specific to a place and a people. At first glance, we might mistake the mbiras for what we call a thumb piano (kalimbas) over here but they are far more sophisticated with two rows of "keys", and five specific tunings. In fact the name of the instrument is modified according to its tuning, so on Khali you will see credits for agandanga mbiras and nyamaropa mbiras two separate tunings that create very distinct sounds and moods.
Now that we know what he's playing, the question is what does he do with them? There are plenty of people out there who use another culture's musical instruments to either make "neat" sounds or create some sort of new age broth that is vacant and tasteless. Well Alejandro Franov isn't either one of those people.
Starting with the title of the disc, he's deliberately confusing about his intent. Khali is of course the name of an Indian deity, but it's also the name of the island in Croatia where Alejandro's grandfather came from. But he's playing a sitar, right, so he must be referring to the Goddess – except he doesn't play ragas, or any other traditional Indian music with either the sitar or the mridangam and he's playing them alongside traditional instruments of Southern Africa.
What he has done is create some very beautiful music with what all these instruments have to offer. There are thirteen tracks on the CD, but they all segue into each other so that it is like one fifty minute composition. He has also incorporated some Western instruments into his composition, keyboards, guitar, glockenspiel, and the occasional non-verbal, vocal accompaniment.
What makes his work so good is that he makes no attempt to disguise the roughness or the voice of the original instruments. Each instrument's is clear and distinct within the composition, and is used in the manner it was meant to be used. Instead of a bland mishmash that doesn't really sound like anything, his music is alive with all the cultures he draws upon.
What Alejandro Franov has done with Khali is create real "world music". His compositions do not merely reflect one cultural identity or voice, but speak with the voices of many people. It's a celebration of distinction within a harmonious framework that is a joy to listen too not only for its musical splendour, but for the philosophy behind the creation.
Not many people are willing to say that we don't all have to believe or act the same way to live in harmony. Alejandro Franov's music on Khali not only makes that statement, it proves it's possible and that it can sound beautiful.
Richard Marcus

Un disco tremendo, muy recomendado, otra joyita del blog cabezón que no le teme a los trolls del Pro que inundaron nuestro chat...


  1. Download: (Flac + CUE + log)

  2. Amigo, mil gracias por todo esto, la verdad, si pudiera bajarlo todo de una, estaria buenisimo, una el encodeo lo hacen ustedes, les recomiendo el EAC en ves de FLAC. SALUDOS!!

  3. Muy bueno el disco! Gracias.

    Una aclaración al comentario de RR: EAC es un programa para codificar WAV a diferentes formatos. FLAC es un formato de audio. No son comparables.

  4. Hoy en día y con la velocidad actual de internet en general, no veo la razón para comprimir el audio. ¿por qué no publicar en wav?

  5. Me gusta el formato FLAC, es sin dudas lo mejor. GRACIAS por la música!


Publicar un comentario

Lo más visto de la semana pasada

Imágenes del horror: Resnais, Stockhausen, El Salvador

Una búsqueda rápida por “Spencer Tunick” en tuiter rebota las imágenes del horror de las cárceles salvadoreñas, difundidas con orgullo —y como advertencia— por distintas instituciones del gobierno de ese país centroamericano. Llama la atención que la ignominia tenga como referente tan común las fotografías de grandes grupos de personas desnudas con que el artista estadounidense se ha hecho famoso alrededor del mundo. Pero los cuerpos desnudos encimados, hacinados y a la vez sistemáticamente ordenados de los presos salvadoreños, portando sólo tapabocas (algunos de ellos) y boxers (cuando las tomas permiten verles la cintura); sometidos en el suelo ante la vigilancia de policías acorazados que los rodean y amenazan, y pegados unos a contra otros en el momento histórico en que, por la pandemia de covid-19, la distancia entre los cuerpos es equivalente a la salud y a la vida, esos cuerpos desnudos y pegados representan la muerte y el totalitarismo. No son una fotografía de Tunick, no son …

Rodolfo Mederos y Generación Cero - En Vivo 9 De Diciembre De 1977 - Teatro Coliseo (2019)

#Músicaparaelencierro. Gracias a los aportes de LightbulbSun esta semana fueron a puro Rodolfo Mederos y Generación Cero, y cerramos la semana con este extraordinario registro inédito en vivo de la presentación oficial del álbum "De todas maneras", con la dirección del hombre que dice: "El tango murió, ya fue, pero debe ser la música popular bailable que llegó a los más elevados niveles técnicos y poéticos". Generación Cero, el grupo de culto desde el que Rodolfo Mederos propuso a mediados de los 70 un nuevo espacio sonoro entre el tango y la música progresiva. Ya con una nueva formación, se presentó esa memorable noche en el Teatro Coliseo y dieron muestras de gran virtuosismo aproximando el Avant Tango al rock progresivo y psicodélico, con pasajes de jazz rock inclusive, con un resultado áspero, arrogante, arrasador. Uno de esos discos épicos, bien de los viernes, para que se quemen la cabeza escuchándolo en el fin de semana... Imperdible!!! Y agradezcan a Lightb…

Pappo's Blues - Vol. 6 (1975)

#musicaparaelencierro. Aquí está el Volumen 6 de la banda del Carpo, sexto disco de Pappo's Blues, grabado en 1974, con cintas que habían quedado afuera del "Volumen 5". No creo que haya que agregar demasiado, salvo que aparece gracias a José Ramón que se mkandó un montón de aportazos tremendos. Y menciono que este album no fue lanzado por el Carpo sino por iniciativa de la compañía grabadora, aprovechando esas cintas descartadas que mencionamos antes; y es al día de hoy uno de los discos más oscuros de Pappo. En todos lados pero no acá en el blog cabezón.

Artista: Pappo's Blues Álbum: Volumen 6
Año: 1975
Género: Hard Rock
Duración: 25:59
Nacionalidad: Argentina

Fue lanzado por la compañía Music Hall en 1975, mientras Pappo se radicaba en Londres. Es un disco extremadamente corto, marcado por una atmósfera de blues pesado experimental, mayormente instrumental.
Pappo's Blues Volumen 6 es el sexto disco de la agrupación argentina Pappo's Blues, editado en 1975, mie…

La Pesada del Rock and Roll - Buenos Aires Blus (1972)

Una vez habíamos presentado, medio de contrabando, a través de nuestro amigo polaco Bob -pero cuentan las historias que por ello Bob fue perseguido por la mafia rusa (o alguna de por ahí... maso) y tuvo que dejar de participar en este blog-. Esa es una de las tantas historias que se tejen tras las bambalinas de este espacio cabezón, y hay unas cuantas. Hoy, en el día del trabajador, y gracias a La Lágrima, compartimos este trabajo sin que se le complique la vida a nadie. En especial para el blog cabezón. Y a la mafia rusa... vaffanculo!!!

Artista: La Pesada
Álbum: Buenos Aires Blus
Año: 1972
Género: Hard Blues Rock Psicodélico / Rock experimental
Duración: 32:38
Nacionalidad: Argentina

Esto es algo raro, rock argentino casi inconseguible, un álbum hecho en Brasil, con 7 temas y donde participan Billy Bond, Kubero Díaz, Alejandro Medina, David Lebón, Black Amaya, Rinaldo Rafanelli, Isa Portugheis y Javier Martínez, entre otros, y donde se suma la participación de la cantante de jazz…

Arbolito - Cuando Salga El Sol (2007)

#Musicaparaelencierro. Folk rock argento de la mejor calidad y de lo más rebelde, como para calentarse la sangre ante tanta pandemia imperante. Porque Arbolito, tanto musical como ideológicamente, no puede estar fuera de este blog. Disfrútenlos! Gracias al aporte (otra vez) de José Ramón. Esta vez viene con un texto incluido que también se las trae, entren al post y vean...

Artista: Arbolito
Álbum: Cuando salga el sol
Año: 2007
Género: Folk rock
Nacionalidad: Argentina
Este álbum ya lo había publicado y de un momento a otro desapareció el post, ahora reaparece solamente porque me lo pidió el Pyra, ya que además los links cayeron con el apagón de luz de Megaupload. No voy a hacer mucha reseña, imagino que todos saben de que estamos hablando al presentar a Arbolito.

A pesar de haber firmado para una multinacional el nuevo disco de la ascendente banda Arbolito, tiene la independencia de estilos y temáticas sociales de sus anteriores trabajos. La novedad aparece en un sonido mucho más s…

El Virus de la Revolución (IX): Vigilar y Castigar

La pandemia pasará, pero la crisis quedará -la social, la económica, la política- que nos llevará del neoliberalismo al capitalismo de vigilancia (quizás la versión más parecida al nazismo). Muy lejos de las propuestas de los hijos de puta para estimular la expansión del coronavirus y de sus bolsillos (justamente ellos son parte del problema), vemos como la irracionalidad da paso a la discriminación facilitada por una cada vez mayor militarización. ¿Estamos viviendo, con esta reclusión forzada, un nuevo totalitarismo?. Al fin de cuentas, entregar nuestra intimidad para resolver una crisis de salud no sería tan grave si no fuera porque cuando la pandemia termine, la tecnología al servicio del control social, permanecerá. En la medida en que se transforma el concepto de soberanía, cerrándose fronteras, se abren nuestros datos y la era de la policía del pensamiento y la biopolítica digital, con su militarización y recorte de libertades como efectos negativos de la crisis económica y de s…

Posdata - Córdoba Va (1984)

#Músicaparaelencierro. Primer disco del grupo Posdata, material que hasta hace poco era muy dificil acceder. Joyas que van apareciendo y que son primicias en el blog cabezón.

Artista: Posdata
Álbum: Córdoba Va
Año: 1984
Género: Trova cordobesa
Nacionalidad: Argentina

Otra aportación del Mago Alberto que se va ahora a territorio poético con este clásico de Posdata. Para alimentar las ideas, buscando encontramos sobre este disco un material de lectura muy interesante que se puede descargar de acá:

Pure Reason Revolution - Eupnea (2020)

#Músicaparaelencierro. "Nos apegamos a nuestro manifiesto de no tener límites musicales y el resultado es ‘Eupnea’. Regresamos a un sonido más progresivo con guitarras feroces, baterías que parecen tormentas y unas armonías propias de nuestra marca. Estamos muy contentos de empezar a tocar estos temas en directo". Y un buen día volvieron. Y el tiempo pasó pero todo lo que los definió sigue allí, intacto: la mezcla de géneros, el dueto de voces, la voz subyugante de la bajista Chloe Alper y esa frescura musical tan propia de ellos. Durante una década no supimos nada y pensamos que la historia había terminado, y sin embargo aquí están, continuando la cosa como si nada. Si te gusta una simbiosis entre Pink Floyd, Porcupine Tree y una variedad de estilos, no te puedes perder este último disco de un proyecto que renace y, hoy como ayer, se las trae.

Artista: Pure Reason Revolution
Álbum: Eupnea
Año: 2020
Género: Crossover Prog
Duración: 47:49
Nacionalidad: Inglaterra

Pure Reason Revol…

Alejandro Medina - Alejandro Medina y La Pesada (1974)

#MúsicaParaElEncierro Con Alejandro Medina en bajo y voz, Claudio Gabis y Kubero Díaz en guitarras, Jorge Pinchevsky al mando del violín, Isa Portugueis, Juan Rodriguez, Pomo y el Zurdo Roiztner en batería y Billy Bond en voz aparece este disco en el blog cabezón, un trabajo con mucha búsqueda y la libertad creativa, esta vez resubido por La Lágrima, que nos invita a ir completando el recorrido musical del rock argento. El disco es un reflejo desgarrador de la dura realidad politico social que vivía el pais en aquellos años, y también de los horizontes que la juventud de aquel entonces podía vislumbrar aún en medio de tanta oscuridad. Mucha agua pasó bajo el puente y tenemos las mismas angustias pero menos esperanzas y menos salidas (pero ojo que yo no soy pesimista, solamente que socialmente estamos más condicionados, sobretodo mentalmente). Todo un documento histórico del rock argento, otro más dentro del blog cabezón.

Artista: Alejandro Medina
Álbum: Alejandro Medina y La Pesada

La Noche del Liberalismo Desde París

La cuarentena en una París que recuerda a la de antes de la explotación y la gentrificación. Aquellos tiempos regresarán, con su invasión, dentro de poco. Ahora la noche es auténtica, libre, emancipada de los neones, los comercios y las boutiques con los que el capitalismo colonizó la vida nocturna. La noche volvió a su regazo transgresivo, a ser espacio-tiempo de fronteras. El liberalismo hizo de la noche una prolongación financiera del día. Extendió lo exquisito, lo caro, la norma, el código, la marca, el decorado pretencioso, la actividad, hasta el rincón más modesto de la aventura nocturna de París.

Por Eduardo Febbro
En estas horas confinadas, su respiración insumisa a las reglas del mercado acompaña a quienes atraviesan París en un eje Este-Sur-Norte. Son muy pocos los anarcos bohemios que la transitan y demasiadas las mujeres y hombres que duermen en la calle. Se juntan en grupo y defecan a orillas de las veredas. Comen y beben lo que la generosidad del día les dejó entre l…

Ideario del arte y política cabezona

Ideario del arte y política cabezona

"La desobediencia civil es el derecho imprescriptible de todo ciudadano. No puede renunciar a ella sin dejar de ser un hombre".

Gandhi, Tous les hommes sont frères, Gallimard, 1969, p. 235.